Il mistero della statua antica di S. Francesco di Paola

Per non incorrere in errori storici, ho fatto alcune ricerche sulla Parrocchia per vedere se nei libri di Storia della città si parlasse in qualche posto della statua di San Francesco di Paola e del suo autore, ed è venuto fuori quanto segue (riporto testualmente p. 98 del libro “Chiese di Barcellona Pozzo di Gotto” di Carmelo Biondo): Dalla vecchia Chiesa è stata riportata la statua di S. Francesco di Paola eseguita nel 1855 dall’artista artigiano barcellonese D. Carmelo Vanni. Si legge infatti nella Giuliana Cutropia: «L’immagine di S. Francesco di Paola nella piccola chiesa di questa fu fatta da D. Carmelo Vanni per devozione dei fedeli di S. Francesco di Paola nella suddetta contrada nell’anno 1855 e poi passati alcuni anni nel 1885 vi fu una bella processione di detto santo ed ora nel 1906 il ventinove aprile di detto anno si fece una bellissima processione di tutti i fedeli tanto da uomini che donne di detta borgata con banda e altro accompagnamento per le vie della città di Barcellona ed oggi si spera per l’avvenire d’aver dei fedeli di fare festeggiare questo santo».

Leggendo questo, un dubbio mi ha assalito, se la statua è del 1907, cosa è stato portato in processione nel 1885 e nel 1906? È difficile scoprire qualcosa in più dato che sono passati oltre 100 anni e della gente dell’epoca non sopravvive più nessuno… possiamo solo fare alcune ipotesi. Esisteva qualche altra statua prima del 1907 successivamente sostituita da questa? E se così fosse che fine ha fatto quest’altra statua ancora più antica?

Forse veniva portato in processione il quadro di S. Francesco di Paola ora conservato nella chiesa di Centineo? Oppure c’è qualche errore storico nell’archivio?

Queste mie domande resteranno senza risposta, ma è bello ipotizzare un mistero sulla statua!!!

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